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domingo, 31 de enero de 2016

SIETE ALMAS






El viejo Russell comenzaba a impacientarse, estaba a la cabecera de la gran mesa de madera esperando a que llegara el séptimo hombre del equipo. La reunión era en su cabaña, ubicada en las afueras de la ciudad.

El anciano elevó el rostro y se pasó la mano por su tupida barba gris. Luego se sacó el reloj del bolsillo y vio que ya habían pasado treinta minutos desde la hora acordada. Por fin alguien abrió la puerta:

– Llegas tarde – dijo Russell.

Billy entró cabizbajo, como siempre; muy cansado, como siempre. Sentó su desgarbado cuerpo junto a los demás y ni siquiera se molestó en saludar.

– Bueno, señores… – dijo Russell –; como ya saben, los he reunido para que mañana partamos en busca del Wingakaw. Nos quedaremos una noche en el bosque y al regresar les daré el dinero que les prometí. Si logramos cazarlo, vivo o muerto, les duplicaré la paga.

Los seis hombres se miraron satisfechos; la paga ya era buena de por sí, y duplicada sería más dinero que el que cualquiera de ellos hubiese visto jamás. Confiaban en él; el anciano tenía más que suficiente para pagarles pues había sido afortunado durante la fiebre del oro.

Su cabaña parecía ser la de un cazador experimentado. Las paredes estaban adornadas con animales disecados. Allí había una cabeza de jabalí, una de jaguar y, por supuesto, una enorme cabeza de alce sobre la chimenea. Una esquina estaba ocupada por un oso grizzly de cuerpo completo en posición de ataque. En diagonal a éste había un marco con un espacio vació, y debajo de éste había una placa dorada sobre la que podía leerse la palabra “Wingakaw”.

Los contratados esperaron más información de cómo sería la cacería, pero el anciano se fue a dormir a la habitación sin decir mucho más. Antes de acostarse les dio unas pocas sábanas y almohadones que no alcanzarían para los seis:

– Es todo lo que tengo – dijo –. Arréglensela como puedan; esto no es un hotel.

Pronto los hermanos Pommer comenzaron a pelear por una sábana. Empezaron a tironearse de sus enormes orejas el uno al otro mientras forcejeaban por el lienzo como si fuese invaluable. Finalmente la tela se rompió al medio. Cada uno de ellos se quedó con su mitad y ambos rieron mostrando sus dentaduras escasas y amarillas. Los Pommer eran hermanos mellizos, y sus padres también habían sido hermanos.

– ¿Qué crees tú que es ese tal Winkaman? – preguntó el más tonto de los dos.

– Me suena a que es un pájaro – dijo el más feo de los dos.

– ¡Se llama Wingakaw, idiotas! – dijo Ringo, un enorme cazador experto –. Algunos dicen que es una especie de monstruo; para mí que no es más que un oso, tal vez algo más grande que lo normal. De todas maneras no tendré ningún problema con él; soy el mejor cazador de osos que existe.

Un joven kiokee llamado Ojo de Águila se irguió en su silla y estuvo a punto de hablar. Su tribu veneraba al Wingakaw desde tiempos inmemoriales, y no le gustó que llamaran monstruo a la deidad ni que la confundieran con un oso. No obstante, permaneció callado.

– ¿Y tú qué estás mirando, piel roja? – preguntó Ringo.

El joven nativo bajó la mirada.

Ringo acomodó la punta de su bigote rubio con los dedos mientras amenazaba a todos con sus ojos penetrantes, luego se sacó el sombrero y lo lanzó al sillón, indicando que él dormiría allí aquella noche. Nadie se animó a contradecirlo en lo del sillón ni en lo que dijo sobre el Wingakaw; no tenía sentido discutir por esas cosas, además Ringo media más de dos metros.

Los hombres se acostaron y la cabaña quedó en absoluto silencio. Estuvieron un rato sin poder dormir, no porque les preocupara lo que les esperaba en el medio del bosque, sino debido a los fuertes ronquidos del delgado Billy.

A la mañana siguiente los cazadores fueron llamados a la mesa. El más obeso de los contratados era cocinero y, aunque se dedicó más a comer que a preparar la comida, sirvió unos deliciosos huevos rancheros.

Entre medio de groserías y ruidos de baja educación, los contratados desayunaron. La mesa quedó toda sucia; toda a excepción de los cubiertos, ya que la mayoría comió con las manos. Luego, con los estómagos llenos, los hombres comenzaron a preocuparse de nuevo por el Wingakaw:

– Yo escuché que los kiokees lo veneran como un dios – dijo Billy – ¿es cierto eso?

Los cinco giraron sus cabezas hacia el joven Ojo de Águila, pero antes de que éste pudiera decir algo, Russell salió de su habitación y los interrumpió:

– Es hora de partir – dijo –; no les pago por conversar.

Partieron a pie, caminando en fila con el viejo Russell a la cabeza, y poco a poco fueron adentrándose en lo más profundo del bosque. Las despiadadas secuoyas hacían ver diminutos a los cazadores, y los búhos y las serpientes los miraban como quien mira a un condenado a muerte dirigiéndose a la horca.

El obeso cocinero comenzó a mostrar sus inseguridades a medida que avanzaban, y también a medida que se le iban acabando los caramelos de arándano:

– ¿Qué haremos si ese Wingakaw resulta ser en verdad un monstruo?

– Correremos – dijo Billy.

– Es fácil para ti decirlo; eres delgado. Yo corro muy despacio.

– Cuento con ello. Al momento en que el Wingakaw haya terminado de devorarte, yo estaré a varias millas de distancia.

Todos rieron; todos excepto Russell, quien seguía a paso firme al frente del grupo.

Llegaron a un pequeño claro de suelo plano, ideal para asentar campamento. Los hermanos Pommer fueron en busca de ramas para hacer una fogata mientras los demás armaban las tiendas. Todos trabajaron para tener el campamento listo antes de que oscureciera; todos excepto Billy, quien fingió estar clavando un poste en el suelo, y cuando nadie lo vio fue a esconderse detrás de un árbol para descansar.
Armaron tres tiendas. El viejo Russell fue a dormir a la más grande. Fue el primero en acostarse, mientras los demás se quedaron sentados alrededor de la fogata.

El cocinero sacó seis latas de frijoles ante la mirada hambrienta de sus compañeros:

– ¿Qué están mirando? – dijo – Estas son para mí.

Los seis rieron.

Abrieron las latas y las pusieron cerca del fuego. La noche estaba fresca y las estrellas dibujaban constelaciones nítidas sobre el cielo. Incluso Ringo dejó a un lado su actitud y hasta esbozó una sonrisa mientras bebía de su petaca llena de Whisky mezclado con aguarrás y pimienta. De pronto un ruido puso fin al buen ambiente que se había creado. Imposible determinar de qué se trataba, alrededor del campamento no se podía ver nada; los árboles junto con los arbustos formaban una cortina negra tras la cual podrían pasearse espíritus y monstruos con total impunidad. Se hizo un silencio, y los hombres cruzaron miradas hasta que el más tonto de los mellizos Pommer intentó reanudar la conversación:

– ¿Cómo haremos para encontrar al Winkaman?

El silencio se mantuvo hasta que Ojo de Águila decidió dar algo más de la información que había guardado hasta entonces:

– El Wingakaw aparecerá pronto. El hecho de que lo nombremos lo hará manifestarse. A él, al igual que a todos los dioses, le gusta que le teman y lo veneren.

– ¿Un dios? – preguntó Ringo – ¿De qué hablas, idiota?

– Un dios… o un demonio – dijo el nativo americano –, como usted prefiera considerarlo. Bueno o malo, es el espíritu que gobierna el bosque.

– Solo hay un dios, piel roja: mi dios. Solo él gobierna en este bosque por encima de mí. Te lo demostraré cuando cace a tu Wingakaw sin ayuda de nadie.

– Los hombres blancos se creen todopoderosos – dijo Ojo de Águila –, creen conocerlo todo sobre este mundo. El hombre no es más que una pequeña parte de la naturaleza; no tenemos la capacidad de comprenderla ni de controlarla. No importa qué tan buen cazador sea, usted no puede cazar al Wingakaw; nadie puede.

Ringo sujetó el mango de su enorme cuchillo y lo sacó levemente de la vaina, pero antes de que pudiera hacer algo más, Russell gritó desde la tienda:

– ¡Vayan a dormir!, mañana debemos levantarnos temprano.

Ringo se fue a su tienda mientras giraba la cabeza para no perder de vista a Ojo de Águila. Se fue con los mellizos, pues no quería dormir junto al sudoroso cocinero ni escuchar los ronquidos de Billy.

La primera hora de guardia le tocaría al joven nativo. Antes de ir a acostarse, Billy y el cocinero le preguntaron para qué había ido, siendo que según él nadie podía cazar al Wingakaw:

– Vine porque recibiremos algo de dinero aunque no lo cacemos – dijo –. Mi único objetivo es regresar con vida.

Así, los cazadores durmieron mientras Ojo de Águila se quedó sentado frente al fuego, atento a cada pequeño ruido del bosque.

A las cero horas se oyó un fuerte rugido y los hombres despertaron. No se trataba de un oso, tampoco era un lobo; era algo diferente a todo lo que habían escuchado en sus vidas.

Ringo tomó su escopeta de doble cañón y fue el único en salir. Los demás solo se limitaron a mirar desde las tiendas mientras sujetaban sus armas petrificados:

– ¡Aquí me tienes, Wingakaw! – gritó Ringo –. No te tengo miedo, idiota.

De repente la fogata se apagó y la oscuridad fue absoluta. Se escuchó entonces un ruido veloz, como un soplido. Un instante después el fuego volvió a encenderse por sí solo y todos vieron que a Ringo le faltaba el brazo derecho. La escopeta estaba doblada y tirada en el suelo. A su lado, el hercúleo brazo del cazador yacía mientras la sangre le chorreaba.

Ringo levantó la mirada y de las sombras apareció una enorme figura. Varias extremidades surgieron de aquello que tenía enfrente. No eran miembros humanos, no eran miembros animales; era algo desconocido para él.

El experto cazador de osos jamás se había rendido ante nadie, y no lo haría ni siquiera frente al Winkagaw. Con la mano que le quedaba sacó su cuchillo y se lo clavó enseguida a su enemigo, pero éste no era de carne y hueso; el abdomen de la criatura era una masa negra y viscosa que apresó el filo del arma hasta devorarla. Una especie de tentáculo surgió de la espalda del Wingakaw y sujetó a Ringo del cuello, ahorcándolo y elevándolo varios centímetros del suelo. La tez rosada del cazador se puso roja, luego se puso azul, y luego el hombre cayó inerte junto a su brazo derecho.

Al ver la facilidad con la que la criatura se deshizo de quien parecía ser el más gallardo de los siete hombres, los seis restantes comenzaron a correr por la oscuridad del bosque.

Segundos después de iniciada la huida, uno de ellos se había rezagado: el obeso cocinero. Los otros cinco oyeron de pronto un grito desgarrador, y al mirar hacia atrás vieron como el Wingakaw hundía las fauces en el abultado vientre del desdichado, haciendo que saltaran trozos de tripa hacia afuera.

Siguieron corriendo aprovechando los pocos segundos que le tomó a la bestia devorar al cocinero, hasta que se encontraron con dos grandes rocas.

Russell estaba agitado debido a su avanzada edad, y decidió detener a lo que quedaba de su equipo:

– Paremos aquí – dijo –; debemos reagruparnos. Si seguimos corriendo nos matará uno por uno, además nos les pago para huir.

Se puso detrás de una roca junto con los mellizos, y Ojo de Aguila se ubicó detrás de la otra junto con Billy.

El Wingakaw se acercó despacio, su respiración afanosa se oía cada vez más cerca, y sus pasos comenzaban a hacer temblar el suelo bajo los pies de los hombres.

– Apuesto a que todos te consideran un perdedor – le dijo Russell al más tonto de los mellizos –. Esta es tu oportunidad para demostrar lo contrario. Mátalo y triplicaré tu paga.

El más tonto de los Pommer odiaba la palabra “perdedor”. Al escucharla, su miedo desapareció, y enseguida salió del escondite gritando insultos irreproducibles mientras sacudía un machete.

– Tu hermano sí que es valiente – le dijo Russell al otro mellizo.

El más feo de los Pommer salió también a enfrentar al Wingakaw, mientras gritaba los mismos improperios que su hermano. Segundos después las dos cabezas orejudas de los mellizos rodaron por el suelo.

Solo quedaban tres hombres, y ya habían perdido toda esperanza.

– ¿Qué están esperando? – preguntó Russell –. Cacen a esa bestia y los haré ricos.

Los dos hombres lo miraron desconcertados ante la oferta.

– No tienes suficiente dinero – dijo Billy –. Yo me voy de aquí, viejo.

Billy huyó y Ojo de Águila fue detrás de él.

– ¡Regresen! ¡Cobardes! – el anciano gritó, pero los dos hombres ya habían desaparecido en la oscuridad del bosque.

Corrieron sin siquiera mirar atrás para saber qué fue del destino del viejo Russell. Siguieron durante varios minutos hasta que se cruzaron con una casilla de madera que estaba desocupada.

– Entremos aquí – dijo Billy quedándose sin aire –; ya no puedo seguir corriendo.

Ojo de Águila entró y se sentó en el suelo; la luz de la luna que entraba por la ventana le iluminó el rostro. Ambos mantuvieron silencio hasta que se oyó un nuevo rugido, entonces el joven nativo comenzó a rezar:

“¡Oh, gran espíritu! No soy más que uno de tus hijos, soy pequeño y débil, soy carne y hueso”.

– ¡Cállate! – dijo Billy – Va a oírte.

– El Wingakaw ya sabe que estamos aquí, señor Billy.

– ¿Y crees que si le rezas va a perdonarte?

– No, señor Billy; el Wingakaw nos matará a todos. Le rezo porque lo adoro sin importar sus decisiones; él es un dios, y yo no soy quién para juzgarlo.

– Tú sabías que ibas a morir, ¿verdad? ¿Para qué viniste?

Ojo de Águila suspiró y luego decidió contarle la verdad al único de sus compañeros que quedaba aún con vida:

– Mi padre es el jefe de los kiokees. Yo me iba a casar con la hija del jefe de los imokais, para así poner fin a la vieja enemistad que hay entre nuestros pueblos. Juntos íbamos a gobernar la región desde el río Tombo hasta el lago Tihuapec. Un día mi prometida me vio en la cama con otra mujer: una muchacha blanca hija de un comerciante. El casamiento se canceló y los imokais juraron enemistad eterna hacia los kiokees. Ahora solo mi muerte podrá compensar la vergüenza que he traído a mi familia.

Un nuevo rugido se oyó, mucho más cercano esa vez. De pronto unas enormes garras arrancaron sin esfuerzo el techo de la casilla. Los dos hombres miraron hacia arriba y vieron a la bestia abrir sus fauces. Tenía varias hileras de colmillos filosos como espadas, y una lengua bífida que se sacudía lanzando saliva espumosa. Varios tentáculos surgieron de la criatura, y sujetaron a Billy de los brazos y piernas. Los esfuerzos del hombre fueron en vano, y los tentáculos lo estiraron hasta que sus cuatro extremidades se desprendieron de su cuerpo. Las paredes de la pequeña casilla se pintaron de rojo, y un chorro de sangre dibujó una línea en el rostro y de Ojo de Águila.

El joven nativo decidió no ofrecer resistencia alguna ante el cruel dios. Dejó caer su hacha emplumada al suelo y luego extendió los brazos mientras continuaba recitando plegarias:

“¡Oh, gran espíritu! No soy más que uno de tus hijos, soy pequeño y débil, soy carne y hueso, soy carne y hueso…”

Luego de devorar la carne y el hueso de su fiel seguidor, el Wingakaw regresó al campamento. Allí estaba Russell, aún vivo, juntando sus pertenencias.

El anciano pudo notar la presencia de la bestia en la oscuridad. No sabía en dónde estaba, pero podía oír una respiración bestial entre las secuoyas.

– ¿Qué haces aquí? – preguntó el hombre – Ya tienes tus almas.

Era cierto, Russell había cumplido con la promesa como lo hacía cada año, entregándole seis almas en el corazón del bosque. Los ojos del anciano comenzaron a ponerse vidriosos a causa del miedo, hasta que al fin solo hubo silencio. Russell supo entonces que estaba solo y que el Wingakaw lo había vuelto a perdonar.







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23 comentarios:

  1. ¡Qué bueno Federico!

    Magnífico relato. Todavía tengo el miedo en el cuerpo. He vuelto a esconderme bajo las sabanas por las noches, como de niño, tras leerte. En la oscuridad del pasillo, me parece que saldrá de alguna esquina invisible un asqueroso tentáculo que me atrapará, sin posibilidad de escape por mi parte.

    Gracias por hacerme sentir así jaja.

    Mis reverencias, maestro.

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    1. Gracias por el comentario, Oskar.
      Me alegro de haberte hecho sentir así, amigo poeta.

      Los que más miedo sienten son precisamente los niños, quizás por eso a muchos nos gusta el terror, porque nos recuerda nuestra infancia.

      Saludos a ti y al ser del asqueroso tentáculo que esta en la esquina de tu pasillo.

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    2. El ser del asqueroso tentáculo te manda un beso con sus labios sangrantes y sus babas verduzcas y pegajosas ;)

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  2. Un bue relato , tengo miedo pero creo que no voy a sonar con ese monstruo con tentáculos. Estoy pensando que tengo un pulpo en el frigorífico, no se si esta noche saldrá del congelador a busca alguna victima.
    Un abrazo

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    1. Gracias por el comentario, María. Me diste ganas de comer pulpo.
      Un fuerte abrazo.

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  3. Inquietante de principio a fin, me encanta ese suspenso terrorífico que implica el no saber si salvaras tu pellejo, y digo tu pellejo porque en cada ataque haces que uno se identifique con la victima para acabar con el y al mismo tiempo con la bestia, o para perdonarle la vida a la victima, o tal vez para sentir el placer del aplastante triunfo y el gusto de la carne y la sangre humana al fundirse con la saliva espumosa.

    La pesadilla de las seis almas duró poco, pero la de Russell en cambio se repite cada año sin saber cual será el ultimo, un pago que al parecer no tiene fin, como si se tratase de un pacto con el demonio, no se si a esto se le podría llamar perdón.


    Federico me has dejado increíblemente satisfecha, como el Wingakaw, un tremendo relato de suspenso y terror inquietante.

    Mis afectos.



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    1. Me alegro mucho de haberte dejado satisfecha con esta pesadilla de saliva espumosa.
      Es cierto lo que dices sobre Russell, su condena es terrible.
      Muchas gracias por el comentario, Harolina.
      Cuídate el pellejo.

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  4. Wow! Federico te atrapa de principio a fin. Realmente bueno!

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    1. Me alegra que el Wingakaw te haya atrapado, Ana.
      Muchas gracias por el comentario.

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  5. Excelente Federico, Muy escalofriante, mucho mas al descubrir las reales intenciones del anciano... Me dejaste helada al final.

    Personalmente éste ha sido de los mas escalofriantes y terroríficos que he leído de tus relatos. como siempre impredecible el final.

    Como siempre encantadores tus relatos. ¡saludos!

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    1. Me alegra haberte dejado helada, Tere.
      Muchas gracias por tu encantador comentario :)
      ¡Saludos!

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  6. Otro relato fantastico amigo.
    Un placer volver a leerte
    Abrazo Fede.

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    1. Muchas gracias, Richard.
      Una alegría que lo hayas disfrutado.
      Abrazo!

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  7. Me encanta tu forma de contar estas historias fede.

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  8. Genial relato del Oeste con elemento fantástico incluido.
    Buenísima la caracterización inicial de los personajes y el diálogo, en una situación que nos prepara al dramatismo que seguirá (la cacería) pero con ese humor negro y sarcástico que siempre asociamos a las películas del género. Me ha gustado la ambientación en esos bosques de grandes árboles. Ayuda a crear el aire tenebroso de la misteriosa cacería.
    Espléndido el giro cuando el indio nativo cuenta su historia. No cambia el desenlace que se avecina pero introduce algo nuevo que no esperamos y da un nuevo empujón a la historia para lanzarnos, esta vez sí, a un final inesperado.
    Gran trabajo
    Una curiosidad: ¿la mezcla de whisky con aguarrás y pimienta no resulta mortal?
    Saludos

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    1. Muchas gracias por la atenta lectura y el comentario, Isidoro.
      Investigando sobre aquella época leí que en algunos bares le ponían esas y otras sustancias al whisky para abaratar costos. Tal vez sea un mito, pero me pareció el trago ideal para Ringo.
      Supongo que muchos habrán muerto por esas mezclas. Yo no la he probado; no me gusta mucho el whisky.
      Saludos.

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  9. Me he sentido como un chaval, sentado alrededor de una hoguera, acompañado de mis compañeros, deleitándonos con un genial cuento de terror. Así he experimentado el regreso de Wingakaw. Extraordinario, Federico.
    ¡Abrazo, mi buen amigo de las letras!

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    1. Me alegro de haberte causado esa sensación, mi buen amigo de las letras.
      Te imaginé de pequeño contando la historia en un campamento, aterrorizando a tus compañeros.
      Gracias por el comentario, Edgar. Te mando un abrazo.

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  10. Buen relato de terror Federico, del más inesperado, ese que no esperas...ese anciano que los engaña a todos, jugando con la codicia para conseguir ganar de nuevo, aunque bien pensado...¿Alguna vez gana o siempre lo acompaña ese terror de saber si esa vez serán bastantes seis almas o no?
    Para fiarse de alguien.
    Saludos

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    1. Supongo que vive con el temor de que algún día las seis almas no sean suficientes para el Wingakaw. Y sí, es todo por causa de su codicia.
      Me alegra que te haya parecido así, Conxita.
      Gracias por la visita y el comentario.
      Saludos!

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  11. ¡Me gusta! :P Enhorabuena por el blog. ¡Eres un referente en el blogging de relato de terror! Acabo de empezar el mío. A ver si cae alguno de esos :P

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    1. Muchas gracias por las palabras, Benji.
      Te deseo suerte con tu blog. Buscaré tu blog así paso a visitarte.
      Un saludo!

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